Mégalithes de la région de Carnac

Repères chronologiques Vocabulaire Plan Pierres
Dates Gravures Objets Sources

menhir

© Noé

Les pierres dressées du Morbihan sont les témoins énigmatiques de l'oeuvre humaine. Curieusement, aucun texte ne mentionne les mégalithes de Bretagne avant la deuxième moitié du XVIIIe siècle.

 Repères chronologiques

alignement de Kermario
© Noé

 Les premiers monuments mégalithiques de Carnac apparaissent vers -5000 avant J.C. dans l'époque néolithique ( - 6000 à - 3000 av J.C.)
L'Europe de l'Ouest est alors une zone de convergence de deux courants de néolithisation l'un méditérranéen l'autre danubien qui amènent la culture du blé, de l'orge, l'élevage du mouton domestique et la céramique.
Des peuples nomades et chasseurs deviennent sédentaires et cultivateurs.

Les celtes sont en Europe au premier millénaire avant J.C. et ne sont donc pas contemporains des mégalithes. Idem pour Astérix et son copain Obélix.

Vocabulaire

dolmen et allée couverte de Kermario
© Noé

  Les mégalithes sont les grosses pierres dressées à l'époque du néolithique. Elles comprennent deux types qui correspondent peut-être à deux fonctions et deux époques différentes:

+ Menhir
ou pierre dressée, fichade en occitan, cairn en celte. C'est un pilier de pierre dressé par l'homme pour marquer ou repérer un lieu à la manière de nos stèles commémoratives.

+ Dolmen
c'est une table en pierre, en général une sépulture, dont l'accès est une allée couverte. L'allée et le dolmen étaient toujours recouverts d'un tumulus de terre ou d'un tertre de pierre sèches. Les tertres ont souvent disparus du fait des carriers.

+ Alignement
On peut trouver des pierres isolées, indiquant par exemple un tumulus, ou bien alignées selon des lignes parallèles pouvant comprendre 2000 pierres sur plus d'un kilomètre.

+ Enceinte ou Cromlec'h
terme qui désigne une enceinte de dalles jointes à l'extremité d'un alignement ou plus généralement des pierres dressées sur des cercles ou des rectangles

Plan

plan du tertre du Manio
© Noé

 

Quelles Pierres?

menhir de Locmariaquer
Menhir brisé de Locmariaquer

alignement de Kermario

tumulus de Gavrinis

Cairn de Gavrinis ( entrée du tumulus dont chaque dalle du couloir est gravée)

© Noé

  Les pierres de Bretagne sont en granite, mais dans les autres régions ce sont les matériaux locaux qui sont utilisés ( grès, schiste).
La nature granitique des pierres, par l'atmosphère acide générée, explique la quasi disparition des restes osseux dans les sépultures
La dimension des pierres varie pour un même alignement de quelques mètres au niveau de l'enceinte à moins d'un mètre à l'extrémité de la ligne.
Leurs poids varient de quelques dizaines de kilos à environ dix tonnes avec un maximum près de 280 tonnes ( grand menhir de Locmariaquer).
L'archéologie expérimentale a démontré sur le terrain la faisabilité des constructions avec des moyens rudimentaires: cordes, rondins de bois et leviers. Un bloc de dix tonnes a été déplacé avec seulement dix personnes.
Les menhirs présentent une face plane. La principale hypothèse de construction est que la pierre est extraite du sol en introduisant des coins de bois humidifiés dans les failles du granite.
Exceptionellement, la table du dolmen de Gavrinis provient du menhir brisé de Locmariaquer à 4 kms. Cela a été prouvé lors de la découverte de la face cachée de la dalle de couverture qui reprend dans ses dimensions et son motif la gravure du menhir.

Dates

alignement de Kermario
© Noé

A partir de 1960, la datation au Carbone 14 de fragments de charbons trouvés dans les tumulus a permis de déterminer l'époque de leur installation.
L'appartenance au néolithique a entraîné l'abandon des hypothèses soutenues au XIXe siècle: celtes et gaulois.
Il semble qu'il y ait deux grandes époques de construction : vers - 5000 av J.C. de très grands menhirs gravés, entre - 4000 et - 3000 av J.C. construction des alignements , des tertres, réemploi des premières pierres

Gravures

gravures des dalles de Gavrinis


hache de la dalle de la Table des Marchands
© Noé

On trouve des gravures pricipalement sur les grands menhirs.

Les motifs représentés sont des haches, hache-charrue, serpentiforme, cornu,idole, crosse.
Les interprétations sont difficiles à vérifier.

+ exemple de gravure des dalles du couloir du cairn de Gavrinis















+ gravure de hache sur le Table des Marchands à Locmariaquer.

 
  Objets

collier

anneau en jadéite

© Noé


des bijoux,


- collier en callais ( tumulus de Tumiac Arzon)






- bracelet en jadéite
Mané-er-Hroëk à Locmariaquer

certaines haches sont aussi en jadéite.
les filons de jadéite en France sont situés dans les alpes à environ 800 kms.
   

poterie

poterie (coupelle)
© Noé

des poteries










coupelle à fond plat (île de Berder Larmor-Baden)
   

hache en pierre polie

pointes de flèches
© Noé

des armes

- des haches en pierre polie,
ce sont des objets de prestige. Elles n'ont jamais servi et sont souvent brisées.
( hache perçée en fibrolite à bords tranchants Tumulusde Tumiac Arzon)

 

 

 




- des pointes de flèches,


Sources

alignement de Kermario

  pierre levée et mon guide à Kermario
© Noé

 + CARNAC Les premières architectures de pierre
éditions du CNRS 1995
G.Bailloud, C.Boujot, S.Cassen, C-T.Le Roux

+ visite guidée à Kermario

+ Musée d'Archéologie du Morbihan,
2 rue Noé, 56000 Vannes

Musée de Carnac

 
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